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Si es la bandera cubana...entonces hay medalla de Oro

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Esto lo escribió el amante de las Velas, Andrés Machín, y me complace publicarlo.

….No porque el Titulo los llame DESCONOCIDOS crean que de verdad lo son, solo que algunos, los menos, son conocidos, no es ajeno que a este deporte es a quien mas le a tocado sufrir las consecuencias de que no sea ni de grandes multitudes, ni de tantos fanáticos, mucho menos seguido por los espacios televisivos  y quizás solo por algún comentario periodístico, y esto hace que la gran mayoría, hallan ganado el titulo de campeones nacionales en varias ocasiones, acumulen decenas de medallas y entre ellas guarden como un tesoro las ganadas en Regatas Internacionales, algo que en cualquier otro deporte podría ser una sencillez, en la Vela el alquiler de un bote en el extranjero es una pesadilla, y cuando lo logras es de segunda mano, de entrenamiento y con averías la gran mayoría de las veces, adquirirlo para el país es sumamente difícil y no por que no lo halla, sino por lo caro que cuestan, sin contar en todo esto  las arboladuras y las velas, que no se quedan detrás en sus precios. Frente a estas limitaciones y los intentos de nuestros enemigos de hacernos daño en cuanta competencia participen los cubanos, los regateadores del patio han sido dignos representantes de su pueblo, la condición de ser humildes y pobres nunca ha sido una limitante para  defender con dignidad y decoro en cualquier país la condición de ser hijos de una Revolución.
(Fragmento de la Introducción al proyecto Entrevista a los Campeones Desconocidos de Andrés Machín Salado).

Si es la bandera Cubana, entonces hay medalla de oro…

El principio de una larga cadena de triunfos para la vela en Cuba comenzó en  Agosto de 1991. Tres hombres que vivieron los acontecimientos, lo recuerdan.

Nélido Manso López-Patrón Snipe: Campeonato Panamericano La Habana 91, mi primer campeonato  Panamericano y mi primera medalla de oro a ese nivel, la competencia fue muy difícil, a nuestro favor el conocimiento total de la pista acuática y de las condiciones del tiempo, primera vez que competíamos en igualdad de condiciones, el bote con que navegamos era de uso, llegó a la regata muy bien cuidado, era un bote excepcional, respondía a las más exigentes maniobras de cualquier situación; los rivales con mejor experiencia, ya nos miraron diferente sabían que había que contar con nosotros, así nos lo comentaron, tuvimos una preparación excelente;  desfavorable,  el aspecto psicológico, quedar mal en el patio era sin duda alguna una deshonra, en tierra estaban no solo las autoridades deportivas, sino la familia, los amigos, los entrenadores, nuestros compañeros de equipo que no clasificaron y hasta para colmo *Melón*. Todo salió como lo planificamos, cuando triunfamos nos sacaron del agua con bote y todo, nosotros veníamos locos de felicidad, triunfo como ese nunca lo volveremos a tener, es irrepetible, de las cuatro medallas Panamericanas tres de oro y una de plata, la más importante fue la de la Habana 91, fue la primera y la única medalla ganada por el equipo de velas de Cuba,  recuerdo que el pronóstico  del equipo de velas era solo de una medalla en la clase 470, el nuestro era de un cuarto a un sexto lugar, participaba la dupla argentina que ya habían sido campeones mundiales, la norteamericana ranqueada pero en otra clase de bote, el patrón era campeón mundial en la clase lasser y la brasileña, que al siguiente año se proclamó Campeón Mundial, los demás estaban muy parejos con nosotros, el último día fue obligatorio salir a definir el campeonato, con un descalificado  pesando sobre nuestra puntuación, había que definir entre los tres primeros lugares y no dejar que los más cercanos me aventajaran con botes de por medio, salimos a ganar, precisamente en el consejillo del equipo en horas de la mañana, un directivo del INDER nos acompañaba y cuando le tocó hablar nos dijo cosas muy importantes pero especialmente a nosotros dos, a mi grumete y a mí:
…¿Ustedes saben qué fecha se conmemora hoy?, el cumpleaños del Comandante en Jefe.
...Dígale que la medalla se la puede ir colgando, que ese será nuestro regalo…

Competencia de velas en litoral de CaibariénOctavio Lorenzo(el Jimagua)-Grumete Snipe: Una hazaña deportiva, la victoria en esos juegos panamericanos fue apretada, pero convincente, si sigues nuestro comportamiento en cada una de las regatas de la Habana 91 verás una estabilidad competitiva lineal, la descalificación por la protesta fue el lugar más malo, pero ya nadie podía con nosotros, veníamos entrenando y compitiendo juntos como pareja deportiva desde varios años antes, habíamos probado la cima en una regata mucho más fuerte,  la Copa Hemisferio del 1988 en Bermudas, allí estuvimos hasta el último día en primer lugar y ya esa gente nos conocía, la preparación fue excelente, muy buena, yo en particular me sentía muy fuerte, mi trabajo en el bote es el más duro, la elección sobre mi persona por parte de Nélido y el compromiso, contraído con mis compañeros era muy grande,  el barco era de fabricación brasilera, nos duro dos panamericanos consecutivos, con dos medallas de oro, te confieso que la presión era alta, en cada llegada a tierra, tenías que rendir cuenta hasta a los niños, todos eran regateadores o familia o los federativos, todos querían vernos ganar, las esperanzas de las otras modalidades se desvanecían, la tabla, el 470, el laser, en cada una de estas clases había compatriotas nuestros de gran prestigio, con resultados, nosotros éramos como los novatos del equipo, pero sin embargo, alcanzamos el primer lugar y en cuatro campeonatos panamericanos lo mantuvimos, pienso que por ser en Cuba, es por lo que fue la medalla más importante, la premiación fue muy emotiva, nada iguala al estar en el podio, con la medalla puesta en el cuello, la bandera izada en el lugar más alto y toda esa cantidad de gente que nos rodeaba cantando el himno a todo pulmón. En una entrevista que me están haciendo, se interrumpe porque viene un compañero mío, del grupo de Caibarién, me abraza y la emoción era grandísima,  las palabras no salían, hasta que él se logra calmar primero que yo y logra decir...Cumplimos Comandante,  Felicidades...

Rolando Pérez Llada, MelónRolando Pérez Llada(Melon)-Entrenador de velas: Una emoción inmensa los Panamericanos de La Habana 91, en la última regata el operador de la grúa que nos auxiliaba en sacar los botes de mayor tamaño del agua, tenia unos catalejos, pero no sabia nada de velas, empieza a gritar que iban en primer lugar pero que algo pasaba, porque habían bajado la vela y lo traían a remolque, allí mismo pensé que me daba el infarto, cuando de pronto el loco aquel dice
..Oye Melón en el mástil del bote de Nélido y Octavio están izando una bandera, es la cubana…
…Si es la bandera cubana, entonces hay medalla de oro…
Yo me quedé paralizado, se me “entiezaron” las piernas, los nervios me dieron por no moverme, la gente cuando llegaron a tierra los cargaron a ambos y al  bote por toda la marina y yo sin hacer nada, la alegría me hacía sentir un dolor en el pecho tremendo, coño casi me muero, allí estaban atletas, amigos, familiares, gente de otros países, era un triunfo de Cuba y de los países pobres contra el imperio, y en la clase Snipe, en la que eran los favoritos. Mira el día diez de agosto en plena regata, en la Habana, cumplí los sesenta años, en plena celebración, de lo único  que hablaban los muchachos era que esa medalla de oro no se la quitaba nadie y quién te dice que en la regata del día doce, el americano discute y protesta a Nélido, que acababa de entrar en primero, con esa regata ya no tenia que tirarse en la ultima, ya éramos campeones, el chileno le sirve de testigo y descalifican a nuestro bote, por eso tienen que salir a discutir el trece y lo hizo de forma inobjetable, el yanqui se tuvo que conformar con el segundo lugar, lo de la bandera es una tradición, la llevan a cada competencia y ya esa ha traído cuatro medallas panamericanas, una centroamericana y una de campeones mundiales, ahora dime tú si fue importante ese campeonato.

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